アメリカ駐在時のスマホ利用メソッド~SIMフリー端末+SIMカードのセット契約~

POSTED BY トム

アメリカのスマホ

Amesma Banner

はじめに

アメリカに駐在することになった際に悩むのがスマホ事情。アメリカに駐在生活するなら、「SIMフリーの端末が良い」とは聞くものの、どういう理由で良いのかわからなければ難しいもの。今回はSIMフリーがアメリカに駐在するうえで何故良いのかという基本的な部分をあらためて整理しつつ、一見値段が抑えられて便利そうに見える格安SIMの落とし穴、そしてアメリカ駐在において快適なスマホ環境が整うSIMフリー端末とSIMカードのセット契約についてご紹介します。

アメリカに駐在してスマホを使うならSIMフリーを!

そもそもSIMカードとは何かをご存じない方に説明しますと、SIMカードとは「契約者の電話番号や契約情報などが記録された」ICチップカードのことです。つまり、このICチップカードが挿入されていないスマホ端末は電話やデーター通信が使えないのです

そして日本のスマホ事情を言いますと、例えばドコモのSIMカードは、他会社のスマホに端末に挿入しても使えないようになっていました。これが「SIMロック」と呼ばれるもので、このSIMロックを解除し、ドコモのスマホに使われていたSIMカードをソフトバンクやau、或いはその他の格安な会社のスマホに使えるようにすることが「SIMフリー」という状態です。つまり、同じカードで色んな会社のスマホが使えるということで、別会社への契約乗り換えも簡単になるということですね。

このSIMフリーと呼ばれるものは、アメリカではむしろ当たり前で、SIMロックをしている会社はないに等しい状態です。なので、どこの会社のSIMカードを入れても対応するSIMフリーのスマホ端末であれば、アメリカの携帯会社のSIMカードを入れることで、ひとまずアメリカでのスマホ生活を送ることはできます。

これを踏まえると、アメリカでSIMフリーのスマホを使う選択肢は幾つかあります。

①最初からSIMフリーのスマホ端末を使う

②日本で使用していたスマホのSIMロックを解除してアメリカに持って行く

③アメリカでスマホ端末を購入する(アメリカで買える端末は全てSIMフリー)

この3つの方法は、人の目的によって向き不向きがあります。

・1つ目は、最初からSIMフリーであるスマホ端末を使っていたり、アメリカに渡る前に購入しておく方法です。例えば、アップルストアで購入するIphoneは、携帯会社からの販売ではないので、世界共通で販売されるIphoneと同じくSIMフリーです(一部例外ありなので購入前にはご確認ください)。また、中古で海外から輸入したスマホが手に入ることもあります。

・2つ目は、現在使っている会社で契約しているSIMロック状態のスマホ端末を、海外のSIMカードに対応させるためにSIMフリー化させる方法です。ただし、これを可能にするためには条件があります。

・2015年5月以降に販売された端末であること

・各会社の定めた使用期間を満たしていること

主にはこの2つですが、各会社ごとに他の条件を設けていることもあるので、事前に良くチェックしておきましょう。

・3つ目は現地でスマホ端末を購入する方法です。アメリカで購入すればほぼ100%スマホ端末はSIMフリー仕様です。しかし、Iphoneなど有名でわかりやすい機種は日本でも購入できますし、契約が英語で分かりにくいアメリカでわざわざ買うよりは日本で買っておく1つ目の方法が良いのではないかと思います。

そして、この3つの方法のうち①と②に共通して言えるのは、端末はIphoneなど世界的有名なものにしておいた方が良いです。その理由は次の項目にて解説します。

格安SIMではなく、大手機種が良い理由

格安SIM

先ほどの項目の最後で、「端末はなるべくIphoneなど世界的に有名な機種が良い」とお伝えしましたが、その大きな理由は、お使いのスマホ端末がアメリカでの「周波数帯や通信世代」に対応している必要があるからです。

スマホは電波を受信できる周波数の種類が端末ごとによって違いますし、またSIMカードを提供する会社も使用する周波数が違ってきます。当然ながらその周波数が合ってないことには電波が受信できません。まして国土の広いアメリカは、国土や携帯会社によって周波数がかなり変わってきます。

アメリカの大手携帯会社は通信網No1.とされるVerizonや、AT&TやTmobileといった後に続く競合もそれぞれ得意とする周波数が異なってきます。

「SIMフリーだったら何でも大丈夫でしょ!」と格安のSIMフリー端末を持ってアメリカでの生活を始めてみると、周波数に対応しておらず使い物にならないという悲劇的な結果を招くことも…

その点、有名機種(特に6以降のIphone)は、約20種類ほどの周波数に対応しており、アメリカで使われている周波数の対応に困ることは殆どありません。他にも幅広い周波数に対応した端末は存在しますが、やはりこうした場面においてIphoneという存在は一つ抜き出て安定した存在なのです。

またSIMフリーの利点としてよく語られるのが、「格安SIM」というワード。格安SIMとは、SIMフリー化した良質なスマホ端末を使って、月々の支払いが安い格安の会社と契約してそのSIMカードを使うことですが、これも先ほどの話を踏まえるとおすすめできません。

アメリカで駐在生活する上では、日本に住んでいた時以上に携帯代を安く抑えたいという気持ちが強くなるかもしれません。しかし格安のSIMは、日本で同様に使用すると電波通信が弱くなりがちですし、それどころか日本から用意していったスマホ端末では周波数対応せず全く使い物にならない可能性さえあります。そして結局、大手のスマホ端末を買って契約するという二度手間な流れになることもしばしば…

慣れない海外で長期を過ごすわけですから、スマホは生活の必需品となるでしょうし、ここは多少高くなっても快適なスマホ環境を確保すべきと筆者は考えます。

SIMフリー端末+SIMカードのセット契約が吉

SIMロック

ここまでSIMフリーの基本的な知識と、アメリカの駐在生活において快適なスマホ環境を手に入れるのであればSIMフリー端末はIphoneなど有名機種が良いということをお伝えしてきました。

ということは、次にIphoneなど有名なSIMフリー端末をアメリカに渡る前に手に入れる方法が気になります。元から使っている人はラッキーですが、Iphoneを使っていなかったり、或いは自分の持つIphoneが日本の携帯会社で買ったもののためにSIMロック状態だったり、アメリカでの周波数対応が充実していないという可能性もありますよね?

かといって、アメリカ現地でスマホ端末を買ったり携帯会社とSIMカードの契約をするのは全てが英語でのやり取りで手間がかかり、自分が思ったのと違う契約に至ることも…

ならばできるだけ日本国内で良質なSIMフリーのスマホ端末を購入したうえでアメリカに渡りたい!できれば日本語でアメリカの携帯会社との契約も済ませてしまいたい!と思いませんか?

実はそれを可能にしてくれる企業があります。その名はアメスマです!

→ https://amesma.net/

アメスマとは、アメリカ最大の通信環境を誇るVerizonと提携した、日系代理店です。アメスマを使えば、そのVerizonとの契約を日本にいる間に日本語で済ませてしまうことができます。アメスマは最新のIphoneなど良質なSIMフリー端末と、VerizonのSIMカードをセットにした契約を結ぶことができます。Verizonと契約すればアメリカ駐在生活においてのスマホ環境は盤石です。

また、留学や駐在の予定が緊急で決まり、アメリカに渡る準備でバタバタしているとスマホの準備が直前になっても完了していないという方もいるかもしれません。しかし、アメスマはなんと注文から最短2日でお届けが可能です!(通常は渡米予定日の1週間前後に合わせてのお届け)

アメリカの駐在生活になくてはならないスマホ。その使用環境を整える上でこれほど心強い味方は他にいないでしょう。

最後に

アメリカ駐在生活において、スマホの利用は必要不可欠ですが、だからこそ利用方法は事前にしっかりと把握しておくことが大事です。SIMフリーは選択肢が広いものの、快適なスマホ環境を整えるのであれば、幅広い周波数に対応した良質なSIMフリー端末と通信環境が整った大手会社との契約が安心です。日本にいながら日本語でその契約を可能にする日系代理店は、とても便利な手段だと思います。アメリカでの駐在生活を控えている方は是非利用してみてください。

WRITER

トム

北海道生まれの30歳独身ITエンジニア 2017年からアメリカ在住。やっと英語/習慣/文化に慣れてきた頃合いです。学生の頃はドイツ語を学んでいましたが、今はもう喋れません。 好きなスポーツはテニス。好きな乗り物はバイク。好きな猫はロシアンブルー。好きな国はロシア。好きなアメリカの町はサンフランシスコ。好きなドラマはBig Bang Theory。

USA

アメリカ駐在時のスマホ利用メソッド~SIMフリー端末+SIMカードのセット契約~

お友達に記事をシェア

USA

この記事を気に入ったら
いいね!しよう

アメスマの最新情報をお届けします。