アメリカ駐在時の携帯事情 ~渡米前に日系会社での契約が安心~

アメリカのスマホ

はじめに

アメリカ駐在において、携帯は慣れない海外生活の中で様々な役割を果たす必需品です。つまり携帯を使える環境を整えることはとても大切ですが、日本と勝手が違う部分もあり、そもそも英語で携帯を契約すること自体に手間がかかり難しいものです。そんな中、これからアメリカ駐在生活が始まるという人に強い味方が登場しています。日本にいるうちに、アメリカで使える便利なスマホ端末とアメリカの携帯会社との契約を日本語で済ませることのできる日系代理店があります。アメリカの携帯契約事情と、日系代理店の便利で手軽な魅力を解説します。

アメリカ駐在時に携帯を使用する方法

アメリカ iPhone

留学や仕事でアメリカに駐在生活するにあたって、携帯電話の使用環境を確保する方法は幾つかあります。それぞれの方法にメリット・デメリットがあり、人それぞれの生活に適したものを選ぶことが大切となってきます。まずはその方法を整理してみます。

① 日本のスマホをそのまま使う

一番手っ取り早い方法としては、渡米前から使っている日本でのスマホの契約を残しておき、アメリカでもそのまま使う方法です。アメリカ駐在生活用に新たにスマホ端末や「SIM」を手配せずに済みます。

しかしこれはデメリットが大きいです。当然ながらアメリカでは、日本の大手企業であるau・docomo・Softbankの電波は飛んでいません。アメリカの携帯会社の電波を借りる必要があります。この方法を「国際ローミング」と言いますが、これを利用すると単純に「通常の日本の携帯代+国際ローミング料金」がかかってしまい、非常に高い料金を支払うことになります。

Softbankでは、iPhoneを契約している場合は、アメリカ放題というサービスがあり、スプリントというアメリカの携帯会社の電波を使用すれば国際ローミング料金はかからずにすみます。しかしうっかり他の会社の電波を使った途端、国際ローミング料金が発生してしまう恐れがあります。

また、日本の契約そのままということは日本の携帯電話番号を使うということなので、アメリカで共に過ごす友達やホストファミリーなどからかかってくる電話は国際電話という形になってしまいます。アメリカで過ごす以上は、アメリカの電話番号を持っておく方が得策ですので、この方法は何かとデメリットが多いと言えるでしょう。

② 日本のスマホを持って行きWiFiのみで使用する

アメリカ駐在生活の間は携帯電話の通常の電波は使わず、WiFi環境下でのみスマホを使うという方法です。学校や職場などはWiFiが整っているところが多いですし、この方法なら単純に携帯代はかからないということになります。この方法の場合、日本での携帯契約を休止にするか、いったん解約しておくことになります。

しかし、WiFiがない場所では全く連絡がつかないので、これも慣れない海外の駐在生活においては厳しい条件と言えます。知らない土地でよく使うのはGoogle Mapなどの地図アプリですが、携帯の電波がないと使えないので困ってしまいます。

また、電話番号を持たないということは、書類の記入や予約時においてかなり不便となるでしょう。

そもそも無料WiFiの質は提供されている場所によってまちまちでしょうし、セキュリティ上も完全に安心とは言えません。これもまたおすすめの方法とは言えません。

③ WiFiがある場所では日本のスマホを、WiFiが無い場所ではアメリカのガラケーを使う

②の方法の問題は、WiFiがない場所では全く連絡する術がなくなってしまうということでした。③は②の問題を解決しつつ携帯代を安く抑える方法です。WiFiが使える場所ではスマホを、WiFiが無い場所や電話での連絡が取れない相手にはガラケーを。と、使い分けるのです。

ガラケーはスマホより安く購入できるうえ、毎月の携帯代も抑えることができます。連絡を取るためだけなら、ガラケーでも十分な役割を果たすことができます。ただ、最近はプリペイドのスマホの月額料金はかなり下がってきましたのであまり変わらなくなってきているかもしれません。

デメリットとしては、WiFiのない場所では②と変わらずスマホが使えず、ガラケーによる連絡しかできないこと。現地で英語によってガラケーの契約をしなければならず、初期費用もかかってくるということです。そして②と同じく、WiFiの質は安心できるものではありません。やはりスマホの電波を確保する方が良いでしょう。

④ 日本のSIMフリー端末に、アメリカのSIMを入れて使う

SIM」とは、携帯の中に入っているICチップのことで、持ち主の携帯番号や契約情報などが記録されています。つまりこの「SIM」が入っていることではじめて、携帯は電話などのサービスを使えるようになるわけです。

日本の大手携帯会社、例えばdocomoを例にすると「docomoの「SIM」は、auやsoftbankの携帯電話では使えない」ように設定していました。これを「SIMロック」と言います。そして「SIMロック」を解除して、一つのスマホ端末に別の会社の「SIM」を入れても使用できる状態にすることを「SIMフリー」と言います。

制度が変わり、日本の携帯も2015年5月ごろから「「SIMロック」解除ができる端末で、半年以上使用すれば、「SIMロック」を解除しても良い」ようになりました。iPhoneでいえば6s以降の端末になります。

これにより、日本で使っていた端末にアメリカの「SIM」を入れることで、アメリカ現地のサービスを使うことができます。国際ローミングより遥かに安く、WiFiがない場所でもスマホを使うことができるようになります。

iPhoneであればほとんどの方が6S以降をお使いだと思いますので問題ないかと思います。ですがAndroidは話が違います。最初から「SIMフリースマホ」だったとしても、アメリカの「SIMカード」が使えない可能性がありますので、注意が必要です。日本で販売されているAndroidは、多くがアメリカの「周波数帯」に対応しておらず、アメリカの「SIMカード」を挿しても使えない可能性があるということです。渡米前に、Androidユーザーはきちんと調べていく必要があります。調べ方に関してご不明な点がある場合は、こちらからお問い合わせください。

blog-amesma for work

アメリカの通信事情、各キャリアの特徴

アメリカ キャリア

アメリカでの連絡手段はSMS

まず、アメリカの携帯事情なのですが、日本の携帯と異なり、メールアドレスが使われていません。また、LINEのようなアプリを使って連絡を取り合うということも一般的ではなく、日常の連絡手段として使われるのはSMSです(Text or Text Messageとも呼ばれます)。

SMSとは、宛先のところにメールアドレスの代わりに電話番号を入力して送信するタイプのメール方法。使う時にかかる料金も、基本的にはデータ通信量とは別計算で、1通につき何ドル~という風になっていることが多いです。なので、「SMSが無料」であるプランを使わないと、アメリカ駐在中の携帯使用においては大変なことになってしまいます。ここは見落とさないようにしましょう。

アメリカの大手電話会社

日本ではdocomo・au・Softbankの3社が有名であるように、アメリカには4つほど大手企業が存在します。Verizon・AT&T・T-Mobile・Sprintです。それぞれの特徴を見てみます。

 

・Verizon

アメリカの通信会社の最大手かつ一番長い歴史を持ちます。通信の早さ、回線のカバーする地域の広さ、契約者数など。どの面においてもアメリカ最大級です。4G/LTE回線の次の規格である5Gの開発においても、他社より数歩リードしている状況です。

 

・AT&T

Verizonよりは比べると少し劣りますが、他2社に比べるとVerizonに近い質を実現しているのはこちら。

 

・T-Mobile

3位の企業ですが、昨今独自の取り組みを行って契約者数を爆発的に増やしている右肩上がりの企業。「アメスマ」もこのT-Mobileの回線をお安くご提供しています。

 

・Sprint

Softbankが買収したことで日本でも少し話題となった企業ですが、買収後の経営は難航している模様。正直なことを言えば、この4社の中では圧倒的に通信速度が遅く、回線のカバー範囲も断トツで最下位。日本でSoftbankのiPhoneを契約している人がアメリカ放題プランで借りられる回線は、Sprintのものです。

出国前に日系会社で契約しよう

申し込み

アメリカ現地でスマホ契約するのはなかなか骨が折れます。単純に英語での契約に加え、例えば、クレジットの十分な使用履歴や、アメリカの住所への公共料金請求書など、ある程度の条件を満たせていないと契約できない可能性があるからです。また、日本のカスタマーサービスに慣れている日本人にとって、アメリカのサービスレベルにちょっとカルチャーショックを受けるかもしれません、、、ひどいところは本当にひどいです。なんでこんなサービスでビジネスが成り立つんだと思ってしまうくらい、びっくりサービスを提供するところも少なくありません。

「日本にいるうちに、日本語で簡単に契約できないだろうか」という気持ちになりますよね?渡米前に日本で契約できてしまう日系代理店があるのです!その名も「「アメスマ」」です!

 

ただ日本語で契約できるだけでなく、受取も日本で可能です。またなんと言ってもプランが安いです。動画SNSし放題のプランがなんと月額たったの$39.99。電話もデータも無制限で使用できる業界最安値で提供しています。回線の提供はT-Mobileですが、アメリカのT-Mobileショップで契約する場合は全く同じプランは$70/月かかります。アメスマなら日本人限定で超お得!今すぐアメスマのウェブサイトをチェック!

契約方法すごく簡単です。SIM(+スマホ)、月額プランを選択し、渡米予定日と日本での受け取り住所を入力し、クレジットカードによる決済で完了します。

日本で先に端末を手にしておくことで、まず現地に着いた直後からの行動がとてもスムーズになりますし、心理的な負担が大きく軽減されることになると思います。何かと難しく悩ましいアメリカ生活が始まる前に、こんなに簡単に携帯電話の手続きを済ませられるなら、利用しない手はないと思います。

blog-amesma for work

WRITER

KSK

アメリカで子育て奮闘中32歳のKSKです。 大学生のときペンシルベニアとハワイに留学、現在アメリカで3年くらい仕事してます。 神奈川県出身の元サーファーです。今は海がないところに住んでいるので元です。。。キャンプやBBQなど、アウトドアを中心に楽しんでいます。

アイキャッチ

アメリカ駐在時の携帯事情 ~渡米前に日系会社での契約が安心~

お友達に記事をシェア

アイキャッチ

この記事を気に入ったら
いいね!しよう

アメスマの最新情報をお届けします。